IV Edición REM: Recursos energéticos & mineros

Un líder comprometido con la sostenibilidad y el empoderamiento comunitario

En Atlanta, Georgia, nos encontramos con un individuo cuyo compromiso con la sostenibilidad y el empoderamiento comunitario ha dejado una marca significativa en la comunidad latina. Ernesto González Valdivia, un hombre cuya infancia humilde en un pueblo campesino chileno no fue un obstáculo para alcanzar grandes alturas, ha dedicado su vida a la diplomacia, la educación y el emprendimiento, dejando una huella indeleble en su camino.
 

González creció en el Valle de Mallarauco, en Chile, en una familia donde la educación se valoraba profundamente. Su madre, María, fue su inspiración, un faro de sabiduría que comprendía el poder transformador del aprendizaje. Con determinación y sed de conocimiento, comenzó su viaje educativo en una escuela rural local, donde sus maestras reconocieron su potencial y lo apoyaron en cada paso. Con becas en mano, viajó a Roma- Italia, para obtener su Licenciatura en Filosofía en la Pontificia Universidad Salesiana.

Su travesía lo llevó a Nueva York, donde trabajó incansablemente como profesor de español y más tarde como diplomático en la Organización de las Naciones Unidas. (ONU). Su dedicación y habilidades lo llevaron a desempeñar roles clave en la Embajada de Argentina y Guatemala, más tarde se dedicó como asesor del equipo del Consejo de Seguridad de Chile. En esta posición, lideró iniciativas para abordar desafíos globales, desde el cambio climático hasta la igualdad de género.

Pero la verdadera pasión de este profesional reside en el empoderamiento económico y la sostenibilidad. Como director de Emprendimiento en la Asociación Latinoamericana en Atlanta, ha creado programas innovadores para apoyar a las emprendedoras latinas. Desde capacitación en desarrollo de negocios hasta acceso a financiamiento, González ha sido un pilar fundamental para aquellos que buscan transformar sus sueños en realidades empresariales.

En una conversación sobre turismo sostenible, Ernesto comparte su visión apasionada. Para él, este tema no es solo una industria, sino un medio para preservar la naturaleza y las culturas locales. La pandemia ha marcado un punto de inflexión, llevando a una reflexión profunda sobre la importancia de la conexión con la naturaleza. Nuestro entrevistado enfatiza la necesidad de adoptar un turismo regenerativo, donde los turistas se conviertan en guardianes activos de los lugares que visitan.

La relación entre sostenibilidad y equidad de género es un tema cercano al corazón de González. Él ve la equidad de género como un pilar fundamental para el desarrollo comunitario sostenible. En su experiencia, las iniciativas de desarrollo comunitario deben integrar la equidad de género y estar arraigadas en la sostenibilidad a corto y largo plazo. Esto implica respetar las necesidades de las comunidades locales y desarrollar estrategias que fomenten un crecimiento sostenible para todos.

En este sentido, también comparte su sabiduría sobre cómo las empresas pueden abrazar la sostenibilidad en un mundo empresarial dinámico y complejo. La innovación y la adaptabilidad son clave, junto con la eficiencia en el uso de recursos y la gestión responsable del agua y la energía. La colaboración activa con entidades gubernamentales y organizaciones sin fines de lucro puede llevar a soluciones compartidas para desafíos multidimensionales, y la formación continua sobre prácticas sostenibles es esencial.

Como arquitecto de políticas en las Naciones Unidas, González ha sido fundamental en la creación de iniciativas globales como el “Marco de Acción de Sendai” y la “Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible”. Estas iniciativas, según él, son cruciales para promover la sostenibilidad a nivel global. Reducir el riesgo de desastres y abordar desafíos globales como el cambio climático y la pobreza son piedras angulares para un futuro sostenible.
 

Además, como defensor del empoderamiento económico, ve el turismo sostenible como una fuerza transformadora para las economías locales y las comunidades. Al generar empleos y preservar la cultura, el turismo sostenible crea un ecosistema económico robusto y educativo.

Su experiencia en asociaciones público-privadas le ha enseñado la importancia de la colaboración en la industria turística. Estas asociaciones pueden facilitar el acceso a financiamiento para proyectos sostenibles y promover prácticas turísticas responsables. Además, estas alianzas pueden establecer estándares comunes y directrices que fomenten prácticas turísticas responsables, desde la gestión del turismo masivo hasta la conservación del patrimonio cultural y natural.

Desde su perspectiva de política internacional y diplomacia, Ernesto subraya la necesidad de la cooperación global en la promoción de la sostenibilidad en el turismo. Las colaboraciones internacionales son esenciales para intercambiar mejores prácticas, tecnologías sostenibles y conocimientos entre naciones. Además, la cooperación global puede establecer estándares comunes y directrices que fomenten prácticas turísticas responsables, desde la gestión del turismo masivo hasta la conservación del patrimonio cultural y natural.

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Con una pasión innata por la educación, González ha sido profesor universitario, capacitando a futuros líderes en la gestión de proyectos y las asociaciones público-privadas. Su contribución en el ámbito académico ha sido fundamental para formar profesionales preparados para enfrentar los retos del turismo sostenible en el siglo XXI.

Este profesional es un modelo a seguir en el campo del desarrollo empresarial y la diplomacia. Su dedicación a la educación, su enfoque en la equidad de género y su compromiso con la sostenibilidad han dejado una huella perdurable en la comunidad latina y en el ámbito internacional. Su visión audaz y su liderazgo inspirador continúan guiando a las generaciones futuras hacia un camino más sostenible y equitativo para todos.

Como profesional del desarrollo empresarial y experto en política de las Naciones Unidas, ¿cómo percibe la importancia del turismo sostenible en la actualidad?

El paradigma del turismo sostenible ha recuperado relevancia en nuestra sociedad actual, caracterizada por el consumo y el turismo masivo. El cambio, según mi opinión, se debe a las restricciones de viaje impuestas por la pandemia que generaron un periodo de inactividad "forzada", ayudándonos a reflexionar sobre la importancia de tener contacto con la naturaleza y estar al aire libre, alterando nuestra percepción del turismo de manera significativa y marcando un punto de inflexión. Durante este tiempo, pudimos observar cómo la naturaleza y sus ecosistemas se recuperaron debido a nuestra ausencia, con informes de animales salvajes, como pumas, deambulando por áreas urbanas. Resulta sorprendente pensar que la mera ausencia humana permitió que la naturaleza reclamara su espacio en los lugares que normalmente ocupamos.

 
Adicionalmente, los desafíos que presentan el cambio climático, la sobrepoblación y el impacto ambiental nos instan a considerar qué tipo de turistas queremos ser. Es esencial definir el impacto y la huella de carbono que dejamos al visitar un lugar y evaluar si nuestra presencia tiene consecuencias positivas o negativas. En este contexto, el turismo sostenible desempeña un papel crucial al hacernos conscientes de las implicaciones que nuestras acciones como turistas pueden tener.

Sin embargo, algunos expertos nos alientan a adoptar un enfoque más participativo como turistas, introduciendo el concepto emergente del "turismo regenerativo". Este enfoque nos insta a asumir un papel activo en la preservación de las zonas turísticas, tomando acciones concretas para conservar tanto su cultura como sus ecosistemas.

Usted ha trabajado en iniciativas que empoderan a las mujeres y a la comunidad latina. ¿Cómo ve la relación entre la sostenibilidad y la promoción de la equidad de género y el desarrollo comunitario?
 

Desde mi experiencia profesional, puedo afirmar que la sostenibilidad, la equidad de género y el desarrollo comunitario están estrechamente entrelazados. Las iniciativas destinadas al desarrollo comunitario deben integrar el componente de equidad de género y estar arraigadas en la sostenibilidad a corto y largo plazo. 

Esto implica atender las necesidades de la comunidad local, respetar sus aspectos culturales y desarrollar estrategias que fomenten su crecimiento sostenible.

En su experiencia, ¿cómo pueden las empresas navegar con éxito en entornos empresariales dinámicos y complejos, teniendo en cuenta la sostenibilidad como un factor clave?

Si bien es cierto que no existe una fórmula única aplicable a todas las empresas, existen ciertas estrategias que pueden resultar útiles para integrar la sostenibilidad en la estrategia empresarial, ya sea en su misión, visión y valores. Esto implica no solo considerar el beneficio económico, sino también evaluar el impacto social y ambiental de las decisiones empresariales.

Por ello, las empresas deben tener la capacidad de innovar y adaptarse. Fomentar la innovación continua que permita a las empresas ajustarse rápidamente a los cambios en el mercado y las regulaciones. La innovación sostenible puede conducir a soluciones más eficientes en el uso de recursos y procesos, reduciendo así el impacto ambiental.

Además, la eficiencia en el uso de recursos es fundamental para reducir el desperdicio y optimizar elementos tan esenciales como la energía y el agua. La eficiencia energética y la gestión responsable del agua, por ejemplo, no solo es una práctica sostenible, sino que también puede ayudar a disminuir costos operacionales.
 
La colaboración activa y las asociaciones continuas con entidades gubernamentales, organizaciones sin fines de lucro y otras empresas pueden llevar a soluciones compartidas para desafíos multidimensionales. Colaboraciones de este tipo pueden proporcionar conocimientos y recursos adicionales para abordar problemas complejos de manera efectiva.

La formación y capacitación continua sobre prácticas sostenibles, junto con la capacidad de tomar decisiones responsables, tienen un impacto significativo. Estar siempre informados y empoderados puede fomentar una contribución activa a las iniciativas sostenibles, además de estar expuestos a nuevas tendencias o tecnologías que puedan traducirse en mejoras para las prácticas de la empresa.

Ha desempeñado un papel en la creación de políticas en las Naciones Unidas, incluyendo la "Sendai Framework" y la "Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible". ¿Cómo cree que estas iniciativas impactan en la sostenibilidad a nivel global?

Tanto el “Marco de Acción de Sendai" como la "Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible" de Naciones Unidas  son iniciativas que tienen un impacto directo en la promoción de la sostenibilidad a nivel global.

El Marco de Acción de Sendai, adoptado en 2015 en Sendai, Japón, tiene como objeto la reducción del riesgo de desastres. Su impacto en la sostenibilidad global radica en su enfoque en la prevención y mitigación de desastres de todo tipo, la adaptación al cambio climático y fortalecer la resiliencia de cada comunidad. Al reducir la vulnerabilidad de las poblaciones y las infraestructuras frente a los desastres, el proteger el progreso socioeconómico a través de la planificación y la mitigación efectiva para garantizar la sostenibilidad a largo plazo.

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En cuanto a la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, también adoptada en 2015, en Nueva York, establece 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que abordan una amplia gama de desafíos globales, que van desde la erradicación de la pobreza hasta la acción climática y la igualdad de género. Estos ODS son interdependientes y promueven un enfoque integral para abordar los problemas mundiales. Su impacto en la sostenibilidad es evidente, ya que buscan equilibrar el crecimiento económico con la protección del medio ambiente y la promoción de la justicia social. Además, la Agenda 2030 promueve la cooperación internacional y la participación de múltiples partes interesadas en la búsqueda de soluciones sostenibles.
 

En conjunto, estas dos iniciativas fomentan la sostenibilidad global al abordar los desafíos interconectados de la reducción del riesgo de desastres, el cambio climático, la pobreza, la desigualdad y otros problemas críticos. Promoviendo un enfoque a largo plazo para el desarrollo que tiene en cuenta las necesidades de las generaciones futuras y reconoce que la sostenibilidad es esencial para preservar nuestro planeta y garantizar una vida digna para todos.

Como defensor del empoderamiento económico, ¿cuál considera que es el papel del turismo sostenible en el fortalecimiento de las economías locales y la prosperidad de las comunidades?

El turismo sostenible desempeña un papel crucial en el empoderamiento económico y la prosperidad de las comunidades locales. Al generar empleos en sectores como la hostelería y la artesanía, no solo proporciona ingresos vitales, sino que también mejora las habilidades y la empleabilidad local a corto y largo plazo. 

Además, promueve la preservación de la cultura, ayuda a fomentar la conservación del medio ambiente y estimular el espíritu empresarial. El turismo sostenible puede llegar a crear un ecosistema económico robusto en las comunidades de base, al mismo tiempo busca educar a los turistas y residentes sobre la importancia de la conservación y el respeto por las tradiciones locales y el medio ambiente. 

En última instancia, este enfoque no solo impulsa la economía local, sino que también contribuye significativamente al desarrollo social y cultural, promoviendo así la sostenibilidad a nivel global.

En su posición como director de Emprendimiento en la Asociación Latinoamericana, ¿cuál es su enfoque principal para apoyar a los emprendedores latinos?

Como director de Emprendimiento en la Asociación Latinoamericana, mi enfoque principal es fortalecer el ecosistema emprendedor y conectar a los latinos y latinas con los recursos disponibles para la comunidad emprendedora. 

La Asociación Latinoamericana ofrece programas de empoderamiento de la mujer como por ejemplo "Avanzado Juntas", que busca capacitar a emprendedoras para desarrollar sus planes de negocio y gestionar sus finanzas, facilita el acceso a financiamiento y capital para toda la comunidad latina a través del Navegador Comunitario, y proporciona oportunidades para el desarrollo y manejo de herramientas digitales, fortalecimiento del crédito y las finanzas personales y del negocio. 

Además, organizamos conferencias para el empoderamiento de la mujer y eventos de networking diversos. Nuestro objetivo es crear un entorno propicio para el crecimiento y la innovación empresarial, contribuyendo así al desarrollo económico y social sostenible de la comunidad latina en los Estados Unidos.
 

Ha mencionado la importancia de las asociaciones público-privadas en su enseñanza en el Metropolitan College of New York. ¿Cómo pueden estas asociaciones impulsar la sostenibilidad en el turismo?

Las alianzas público-privadas son claves para impulsar la sostenibilidad en el turismo. Estas permiten facilitar el acceso a financiamiento para proyectos sostenibles, ayudan a promover la planificación equitativa y responsable de destinos turísticos, y fomentar la educación tanto para turistas como para comunidades locales. 
 

Estas alianzas también desempeñan un papel crucial en la implementación de estándares que se amparan bajo “Marco de Acción de Sendai" y la "Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible". Asimismo, como certificaciones sostenibles, incentivando a las empresas turísticas a adoptar prácticas más responsables. Al trabajar en colaboración, estos sectores pueden tener un mayor impacto en la protección de los recursos naturales y culturales, mejorar la reputación del destino y promover un turismo más equitativo y respetuoso con el medio ambiente.
 

Como alguien con experiencia en política internacional y diplomacia, ¿cómo ve el papel de la cooperación global en la promoción de la sostenibilidad en el turismo?

Desde la perspectiva de la política internacional y la diplomacia, considero que la cooperación global es fundamental para promover la sostenibilidad en el turismo. Dada la naturaleza transfronteriza de la industria turística, las colaboraciones internacionales son esenciales para intercambiar mejores prácticas, tecnologías sostenibles y conocimientos entre naciones. 

Asimismo, la cooperación global puede establecer estándares comunes y directrices que fomenten prácticas turísticas responsables, desde la gestión del turismo masivo hasta la conservación del patrimonio cultural y natural. También es crucial para crear conciencia a nivel internacional sobre la importancia del turismo sostenible, educando a los turistas sobre prácticas responsables y promoviendo el respeto por las culturas locales y el medio ambiente. 

Además, en la lucha contra desafíos ambientales como el cambio climático, la cooperación global permite a los países trabajar juntos para reducir la huella de carbono y las emisiones de gases de efecto invernadero en la industria turística, adoptar energías renovables y promover la eficiencia energética en las infraestructuras turísticas. Solo a través de un esfuerzo conjunto a nivel internacional podemos garantizar un turismo sostenible que beneficie a las comunidades locales y preserve los recursos naturales y culturales para nuestros hijos y las generaciones futuras.

¿Qué consejo daría a las empresas que desean integrar la sostenibilidad en su estrategia de negocio?

El consejo clave para empresas que buscan integrar la sostenibilidad en su estrategia de negocio es centrarse en la eficiencia del uso de recursos, ya que esto no solo puede mejorar la rentabilidad, sino que también reduce la huella ambiental. 

Al realizar auditorías exhaustivas y establecer metas medibles, las empresas pueden identificar áreas donde pueden reducir el desperdicio de recursos, disminuir las emisiones de carbono y conservar la energía. Esto no solo beneficia al medio ambiente al reducir el impacto negativo, sino que también puede resultar en ahorros significativos a lo largo del tiempo. 
 

Además, al involucrar a todas las partes interesadas y promover la obtención de certificaciones sostenibles, las empresas pueden demostrar su compromiso con la sostenibilidad, lo que puede impulsar la confianza de los clientes y fortalecer su posición en el mercado.
 

Cómo defensor de la educación y el desarrollo profesional, ¿cuáles cree que son las habilidades clave que se necesitan en el sector del turismo sostenible en el siglo XXI?

Como defensor de la educación y el desarrollo profesional en el contexto del turismo sostenible en el siglo XXI, considero que existen varias habilidades esenciales para los profesionales de este sector. En primer lugar, la alfabetización ambiental y el conocimiento sobre la conservación de la biodiversidad son fundamentales para comprender y mitigar el impacto ambiental del turismo. Además, el desarrollo de habilidades tecnológicas y digitales son cruciales para utilizar herramientas y plataformas que promuevan prácticas sostenibles y faciliten la gestión eficiente de los recursos turísticos.
 
Dada su experiencia en el ámbito empresarial y las Naciones Unidas, ¿cómo visualiza la integración de tecnologías emergentes, como la inteligencia artificial o la gestión de datos, en la promoción de prácticas sostenibles en el turismo?

La visión que tengo sobre la integración de tecnologías emergentes como la inteligencia artificial y la gestión de datos es concebirlas como elementos clave para la adaptación en las prácticas sostenibles que demanda la industria turística. 

Aunque es innegable que estas tecnologías tienen un impacto global, su influencia se extiende directamente a las comunidades locales al optimizar recursos como la energía eléctrica y el agua. Asimismo, la gestión de datos puede contribuir a la eficiencia operativa, mejorando así el servicio al cliente. En última instancia, la implementación de estas tecnologías puede traducirse en una mayor rentabilidad.

Como defensor de la diversidad cultural, ¿cómo cree que el turismo sostenible puede preservar y promover el patrimonio cultural de las comunidades locales, evitando la homogeneización de las experiencias turísticas?

Uno de los principales objetivos del turismo sostenible es salvaguardar el patrimonio cultural y la apreciación de la diversidad cultural. No obstante, para la efectiva implementación de estas políticas, es imperativo que el Estado desempeñe un papel activo como agente fundamental en el desarrollo sostenible. 

Esto implica la asignación de recursos financieros específicos destinados a respaldar proyectos impulsados por las comunidades locales, generando así oportunidades tangibles de desarrollo económico.

La intervención estatal también puede manifestarse en el fortalecimiento de la educación local, incorporando iniciativas como cursos de lengua nativa - en el caso de las comunidades indígenas - que contribuyan a la preservación y enriquecimiento del patrimonio cultural. Este enfoque no solo empodera a las comunidades, sino que también asegura la autenticidad y singularidad de la experiencia turística.
 
En su trayectoria, ha abordado temas de resiliencia frente a desastres naturales. ¿Cómo considera que el turismo sostenible puede contribuir a la preparación y recuperación de comunidades turísticas frente a eventos climáticos extremos?

Esta pregunta es especialmente relevante, ya que el turismo sostenible, desde mi perspectiva, no solo debe enfocarse en la protección del medio ambiente, sino también en cómo fortalecer su relación con las fuerzas naturales. Esto implica la preparación y planificación de estrategias y políticas que posibiliten el desarrollo de una infraestructura turística resiliente capaz de interactuar, en la medida de lo posible, de la forma más eficaz con las fuerzas de la naturaleza.

Un ejemplo concreto sería cuando las comunidades locales se encuentran en áreas propensas a inundaciones o en zonas sísmicas. En tales casos, las estructuras turísticas deben diseñarse con la capacidad de resistir inundaciones o soportar sismos de alta intensidad. En este contexto, los gobiernos locales desempeñan un papel fundamental, ya que de ellos depende la aplicación de regulaciones que garanticen la planificación para situaciones de desastre. Esta consistencia es esencial para lograr una preparación y recuperación más efectivas en caso de desastres.
 
Además, resulta crucial implementar estímulos económicos y mecanismos que simplifiquen el acceso a capital para la recuperación de los negocios tras eventos catastróficos. Asimismo, es fundamental fomentar una cultura de formación que le permita a las comunidades locales educarse en la creación y desarrollo de planes que ayuden a la continuidad del negocio y faciliten su pronta recuperación ante situaciones de desastre.