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BeltLine brilla con el 14° Desfile Anual de Linternas

BeltLine se iluminó con cientos de linternas hechas a mano el 11 de mayo para el 14º Desfile anual de Linternas, dirigido por la artista Chantelle Rytter y su Krewe of the Grateful Gluttons. 

Cada año, Rytter actúa como creador, curador y orquestador de la exhibición artística del tipo "hágalo usted mismo". Su “krewe” de compañeros artistas creó enormes marionetas animadas que se iluminaban desde dentro utilizando una variedad de materiales poco convencionales y mucha creatividad. Luego, el grupo ayuda a las personas a crear sus propios diseños extravagantes en una serie de talleres públicos en las semanas previas al evento. 

El día del desfile miles de personas se reunieron en Adair Park con sus faroles, variando desde conceptos como “Alicia en el país de las maravillas” hasta simples esferas de papel decoradas. A los desfiles se unieron cinco bandas de música: Atlanta Drum Academy, Black Sheep Ensemble, Seed & Feed Marching Abominables, Atlanta Freedom Band, Wasted Potential Brass Band y Kebbi Williams and the Wolfpack, ganador del premio Grammy. 

Al inicio, el grupo comienza su viaje a través de un camino de espectadores en BeltLine antes de terminar en el estacionamiento de Lee + White Food Hall con un “All-Band-Puppet-Jam”. Es uno de los eventos de mayor duración de BeltLine, con decenas de miles de personas que acuden anualmente para participar y presenciar el desfile. El año pasado, 15.000 personas salieron a caminar y observar la procesión.

“Las artes del desfile son la mejor apuesta para la creación de lugares creativos porque es una forma de arte viva, ya sabes, la estamos creando activamente para reunirnos”, Rytter.

Pero el desfile no siempre ha sido un gran espectáculo. Al principio, fue algo que Rytter hizo por ella y su comunidad. La artista había vivido en Nueva Orleans durante diez años antes de mudarse a Atlanta para casarse, donde sentía que la ciudad era un “estacionamiento sin alma”. 

Rytter regresó a Nueva Orleans, donde formó el Krewe of the Grateful Gluttons en 1999. El krewe siguió la antigua tradición del Mardi Gras, donde las organizaciones sociales pagan tarifas y contribuyen a los desfiles de carrozas para las celebraciones anuales. La artista dijo que lo inició para "atraer" a sus amigos de Atlanta a la ciudad. Pero después de su divorcio, Rytter regresó a Georgia. 

“Me mudé a Atlanta y fue como aterrizar sobre una almohada suave”, dijo Rytter.

Tenía un trabajo, un grupo de amigos y una nueva ciudad, pero Rytter extrañaba desfilar. Entonces trasladó la tripulación a Atlanta. 

“Empezamos a desfilar; Lo estaba haciendo por mí”, dijo Rytter.

Comenzó a solicitar subvenciones de BeltLine y recibió fondos para iniciar el primer desfile en 2010. Atrajo a unos cientos de personas durante el primer año. Rytter insistió en que el desfile no tendría un tema, y ​​alentó a los participantes a "inventar su propio tema". 

"No voy a decirte qué tipo de arte hacer", dijo Rytter. “Así que inventa. Me encanta ver nuevas formas de crear un volumen de luz; La gente ha hecho linternas con todo tipo de cosas”. 

El único criterio fue mantener las linternas hechas a mano e iluminadas. Rytter organizaría talleres para ayudar a las personas a realizar creaciones por poco dinero en un corto período de tiempo para limitar posibles obstáculos. Con el tiempo, el desfile creció y BeltLine finalmente le dijo a Rytter que el evento se convertiría en un evento permanente. 

“La gente llegó a esto como si se tratara de un vaso de agua”, dijo Rytter. “Quiero decir, siento que satisfizo una necesidad y eso me hace amar este lugar y, desde entonces, ha sido muy dulce para mí”. 

En los años transcurridos desde que Rytter descubrió por primera vez que Atlanta era un “estacionamiento sin alma”, el artista ha formado una relación profunda con la ciudad y el área metropolitana. Ahora cree que Atltanta es “creativo y juguetón”. También ha creado una familia de desfiles anuales de faroles comunitarios en Decatur, Sandy Springs, Midtown, Savannah y Hilton Head Island. Cada evento es específico de la ciudad, con referencias a mascotas y hitos culturales.

"Creo que es simplemente la forma en que sentimos acerca de las personas y el lugar, y luego los encuentros gigantes, parecidos a marionetas, con cosas fantásticas en entornos ordinarios cambian nuestro cerebro sobre lo que es posible", dijo Rytter.

La artista comenzó a desfilar en Atlanta por su cuenta, pero ahora ve el acto de “juego creativo” como un regalo cívico esencial para la ciudad. 

“Creo que tenemos un llamado común a deleitarnos unos a otros, a ver a las personas con las que compartimos una comunidad como juguetones volúmenes de luz, y ser testigos como tales hace bien al cuerpo”, dijo Rytter. "Es reconstituyente, es alegría colectiva y la necesitamos".

Por primera vez en 20 años, sus creaciones y su krewe han encontrado su propio lugar: un estudio en Lee + White. Con el enorme espacio de almacén, Rytter ha podido no solo almacenar sus títeres sino también crear otros nuevos mientras realiza talleres y abre el espacio al público. 

“Tener un estudio de producción profesional activo es simplemente un sueño, un sueño, un sueño”, dijo Rytter. 

Con el nuevo espacio, Rytter ha podido experimentar con nuevas formas de títeres, como la “revolución del cartón” hecha con restos de cartón corrugado. La propiedad está bajo contrato de arrendamiento de mes a mes, por lo que la artista no está segura de cuánto tiempo permanecerá. Pero Rytter dijo que el estudio aporta un “valor extraño” a la región. 

"Sería un sueño que el estudio del desfile de faroles fuera un destino cultural, como una mezcla de Mardi Gras World en Nueva Orleans, donde hay un espacio de exhibición y un espacio de producción, y el Centro de Artes de Títeres", dijo Rytter.